LA ESPALDA EN LOS NIÑOS. MITOS Y REALIDADES

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mochilasEn relación con la espalda de los niños, existen pensamientos que sin argumento científico de ningún tipo, se han implantado en las creencias populares.

Lo primero que hay que aclarar, es que no hay una postura normal o patológica clara, ya que las curvas, tanto en el plano frontal como en el lateral tienen una gran variedad de posibilidades de aun siendo “normales” pueden tener variabilidad de grados que pueden a su vez ser diferentes en función de  la edad y que incluso pueden estar influenciados por la diferencia de longitud entre las piernas. Conforme los niños maduran van apareciendo las curvas laterales normales del adulto, y puede darse la circunstancia de que determinadas curvas que a priori son llamativas, pueden normalizarse con la edad .

Una de las dudas que se encuentran los padres en relación con el inicio del curso escolar tiene que ver con las mochilas; en este sentido las mochilas de los niños no producen desviaciones de la columna, aunque es cierto que peso excesivo puede ser nocivo en el sentido de que puede producir dolores de tipo muscular y en algunos casos extremos  incluso pueden causar lesiones especificas. En general se recomienda que el peso de las mochilas no sobrepase el 10-15 % del peso del niño. En relación con el diseño de  las mochilas, se recomienda que las bandas axilares sean anchas, que el contacto de la mochila con la espalda esté  almohadillado y tenga compartimentos para distribuir adecuadamente el peso, e incluso que dispongan de amarre en la cintura. La opción de usar un carrito con ruedas para el transporte de los libros puede ser una buena opción, pero hay que valorar la ausencia de escaleras que faciliten el acceso.

En relación con los dolores de espalda de los niños, no deben minusvalorarse, y en general las desviaciones no producen dolor, y si existe dolor en los niños, hay que pensar que puede haber algún otro proceso subyacente que en su caso hay que investigar. Especialmente preocupantes son los dolores que aparecen o aumentan por la noche.
Una cuestión que preocupa, son las “malas posturas” que adoptan muchos niños en relación con la lectura, ver televisión o más frecuentemente jugar con las consolas ya que se suelen posicionar sentados en posición “india”, con el cuello flexionado y todo el tronco inclinado hacia adelante. Esta posición en si misma no es perjudicial ni va a provocar alteraciones del eje de la columna, pero mantenida durante muchas horas puede producir una sobrecarga muscular, articular e incluso discal que puede ser la causante de dolores en los niños. Por ese motivo algunos profesionales que indican ejercicios como el yoga, tai-chi, e incluso la denominada “reordenación postural” e incluso fisioterapia aunque no existe ninguna evidencia cientifica de su beneficio. Tampoco existe en este sentido ningún ejercicio que se pueda recomendar claramente, simplemente el cambio de postura cada cierto tiempo y la realización de deporte de intensidad leve-moderada varias veces por semana es suficiente para que los niños no tengan problemas.

Otros dolores sobre todo que aparecen en la zona lumbar baja muchas veces se relacionan con las llamadas “espondilolisis” que son una fracturas que tienen origen en una sobrecarga vertebral excesiva, y que aparece típicamente en gimnastas y en pacientes que realizan deportes de contacto. El tratamiento de este proceso muchas veces es simplemente la disminución de actividad deportiva, siendo excepcional la necesidad de tratamiento quirúrgico.
Hay que señalar en relación con la actividad deportiva, ésta debe tener una intensidad justa, ya que las lesiones por sobreentrenamiento tanto a nivel de la columna como de las extremidades, sobre todo de las inferiores son relativamente frecuentes. Esto añadido a que en ocasiones el tratamiento no es el adecuado y hay una tendencia generalizada a intentar una pronta reincorporación deportiva sobre todo en el caso de niños con importante potencial competitivo en alguna disciplina, puede causar secuelas definitivas.

En definitiva, el ejercicio debe ser la norma en los niños, debiéndoseles crear un hábito para que realicen aquel con el cual se sientan más confortables y procurando siempre que sean asistidos para ello por profesionales capacitados.

A.H.

 

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